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SOAS UNISON Statement on “Transformation and Change at SOAS”

Declaración del Comité de Sucursal de SOAS UNISON: "Transformación y Cambio"

8 May 2020

UNISON members will have read with concern incoming Interim Director Professor Graham Upton’s ‘Process of Transformation and Change at SOAS’ statement, emailed to all-staff on 6 May.

The UNISON Branch Committee will be submitting a formal response to the 8 ‘principles’ of change outlined in Graham Upton’s email, which are due to be considered at the forthcoming Board of Trustees meeting. However, we wanted to write to you today, as we appreciate that there will be widespread alarm among staff following Graham Upton’s statement.

In particular, members will be dismayed by the spectre raised in the statement of a further round of academic and professional service restructuring, less than a year since OPS was implemented. The Branch Committee shares these concerns, and is further alarmed by the School’s proposed timetable (i.e. that proposals be signed off by the trustees in June and changes ‘implemented with pace and speed’ as early as September). In our view this would almost certainly preclude meaningful consultation with affected staff and campus unions, risking a further breakdown in trust following the traumatic experience of OPS.

In response to Graham Upton’s statement that ‘a reduction in staff is inevitable’, including the possibility of redundancies, the Branch Committee yesterday (7 May) held an emergency meeting where we reaffirmed our branch’s long-standing position of total opposition to any compulsory redundancies at SOAS. The Branch Committee further voted to seek authorisation from the national union to begin the process of holding an industrial action ballot of members in the event that compulsory redundancies are proposed this summer. We did not take this action lightly, but due to the limited timetable proposed by the School, we unfortunately felt that we had no choice but to proceed down this path now, if we are to be in a position to take effective and robust action in defence of members’ jobs should the need arise.

Furthermore, the Branch Committee noted that Graham Upton’s statement confirmed that the sale of the leases for the Faber Building and 21/22 Russell Square had provided a ‘solution’ to the School’s short-term financial issues. We therefore dispute the School’s claim for the need for any new restructuring to proceed at the pace and in the manner proposed. We cannot help but view the timetable set out as nothing more than an attempt to push through cuts before the imminent arrival of the next permanent Director, Professor Adam Habib. The Branch Committee again calls on the School to share full information regarding the School’s financial position with the campus unions, without any preconditions.

The Branch Committee acknowledges the unprecedented situation facing the School and UK Higher Education. It is regrettable that Graham Upton’s statement concerning ‘viability problems’ has brought further negative national press attention to the situation here at SOAS, which can only further damage the School’s short-term prospects. Moreover, we regret that the School appears to have taken a decision to respond to the current national situation by seeking to shift the burden of the crisis on to the shoulders of us, its staff, who are continuing to serve our students and colleagues to high standards in these challenging times.

We call on the School to join with organisations such as the Campaign for the Public University and the Council for Defence of British Universities, together with the higher education trade unions, to campaign for a new government funding settlement for Higher Education post-Covid19. This should involve supporting initiatives like the Convention for Higher Education’s meeting “Responding to the crisis: organising to defend Higher Education in the pandemic era” (10am, Saturday, 9 May 2020).

As we face an uncertain period as a School community, the Branch Committee takes heart from the fact that we know our branch will remain united whatever happens. Our members have a proud history of standing together, from our recent response to OPS, to the long and successful struggle against outsourcing. We have looked after each other in times of need before, and our branch will fight to defend the job of each and every member of staff across the School. We will also stand side by side with our colleagues and friends in SOAS UCU and SOAS Student’s Union who face their own uncertain futures. We are one workforce and one community. Our branch will reject absolutely any attempt to divide the SOAS community.

The Branch Committee will be keeping members updated on the progress of our negotiations with Graham Upton and the School’s Senior Management Team over the coming weeks and months. However, we recognise that you may have colleagues who are not UNISON members, so please do share this information with them, but, more importantly, please also ask if they will join UNISON. As you know, we are a strong branch, kept healthy by its members. However, the more members we have, the greater our strength in future negotiations with management. In tough times we all need a trade union that will stand with us, so please do speak to your colleagues about joining the union. Further information can be obtained from our Membership Secretary, Wilbur Moser (wm14@soas.ac.uk) or at https://soas-unison.org.uk/join

Finally, we understand that you may be anxious about what the coming months will bring for you and those close to you. We would like to say that even in these isolating times, as a member of UNISON, you do not have to face problems alone. Your Branch Officers and local UNISON reps are there for you if you need any support or advice. Moreover, please consider getting involved in your branch to help look after yourself, your friends and your colleagues at this time. We are all stronger working together in UNISON.

In solidarity,

SOAS UNISON Branch Committee

www.soas-unison.org.uk

Los miembros de UNISON habrán leído con preocupación la declaración del “Proceso de Transformación y Cambio en el SOAS” del Director Interino, Profesor Graham Upton, enviada por correo electrónico a todo el personal el 6 de mayo.

El Comité de Sucursal de UNISON presentará una respuesta formal a los 8 “principios” del cambio descritos en el correo electrónico de Graham Upton, que se considerarán en la próxima reunión de la Junta de Fideicomisarios.  Sin embargo, queríamos escribirle hoy, ya que agradecemos que haya una alarma generalizada entre el personal luego de la declaración de Graham Upton.

En particular, los miembros se sentirán consternados por el espectro planteado en la declaración de una nueva ronda de reestructuración de servicios académicos y profesionales, menos de un año después de la implementación de OPS.  El Comité de Sucursal comparte estas inquietudes y está aún más alarmado por el cronograma propuesto por la Escuela (es decir, que las propuestas serán firmadas por los fideicomisarios en junio y los cambios “implementados con ritmo y velocidad” tan pronto como septiembre).  Desde nuestro punto de vista, esto seguramente impediría una consulta significativa con el personal afectado y los sindicatos del campus, lo que correría el riesgo de un mayor colapso de la confianza después de la experiencia traumática de OPS.

En respuesta a la declaración de Graham Upton de que “una reducción en el personal es inevitable”, incluida la posibilidad de despidos, el Comité de Sucursal celebró ayer (7 de mayo) una reunión de emergencia donde reafirmamos la posición de larga data de nuestra sucursal de oposición total a cualquier despido obligatorio  en SOAS.  El Comité de Sucursal votó además para solicitar la autorización del sindicato nacional para comenzar el proceso de celebrar una boleta de acción industrial de los miembros en caso de que se propongan despidos obligatorios este verano.  No tomamos esta acción a la ligera, pero debido al horario limitado propuesto por la Escuela, lamentablemente sentimos que no teníamos más remedio que seguir este camino ahora, si queremos estar en condiciones de tomar medidas efectivas y sólidas en  defensa de los trabajos de los miembros en caso de necesidad.

Además, el Comité de Sucursal señaló que la declaración de Graham Upton confirmó que la venta de los arrendamientos para el Edificio Faber y 21/22 Russell Square había proporcionado una “solución” a los problemas financieros a corto plazo de la Escuela.  Por lo tanto, cuestionamos el reclamo de la Escuela sobre la necesidad de que se realice una nueva reestructuración al ritmo y en la forma propuesta.  No podemos evitar ver el calendario establecido como nada más que un intento de superar los recortes antes de la inminente llegada del próximo Director, el profesor Adam Habib.  El Comité de Sucursal nuevamente pide a la Escuela que comparta información completa sobre la posición financiera de la Escuela con los sindicatos del campus, sin ninguna condición previa.

El Comité de Sucursales reconoce la situación sin precedentes que enfrentan la Escuela y la Educación Superior del Reino Unido.  Es lamentable que la declaración de Graham Upton sobre “problemas de viabilidad” haya atraído aún más la atención negativa de la prensa nacional sobre la situación aquí en SOAS, que solo puede dañar aún más las perspectivas a corto plazo de la escuela.  Además, lamentamos que la escuela parezca haber tomado una decisión para responder a la situación nacional actual al tratar de trasladar la carga de la crisis a los hombros de nosotros, su personal, que continuamos sirviendo a nuestros estudiantes y colegas.  estándares en estos tiempos difíciles.

Hacemos un llamado a la Escuela a unirse a organizaciones como la Campaña para la Universidad Pública y el Consejo para la Defensa de las Universidades Británicas, junto con los sindicatos de educación superior, para hacer campaña por un nuevo acuerdo de financiación del gobierno para la Educación Superior post-Covid19.  Esto debería involucrar iniciativas de apoyo como la reunión de la Convención para la Educación Superior “Responder a la crisis: organizarse para defender la Educación Superior en la era de la pandemia” (10 a.m., sábado 9 de mayo de 2020).

A medida que enfrentamos un período incierto como comunidad escolar, el Comité de Sucursal se alegra del hecho de que sabemos que nuestra sucursal permanecerá unida pase lo que pase.  Nuestros miembros tienen una orgullosa historia de estar unidos, desde nuestra reciente respuesta a OPS, hasta la larga y exitosa lucha contra la subcontratación.  Nos hemos cuidado antes en momentos de necesidad, y nuestra sucursal luchará para defender el trabajo de todos y cada uno de los miembros del personal de toda la escuela.  También nos mantendremos al lado de nuestros colegas y amigos en SOAS UCU y SOAS Student’s Union, quienes enfrentan su propio futuro incierto.  Somos una fuerza laboral y una comunidad.  Nuestra sucursal rechazará absolutamente cualquier intento de dividir esta comunidad de alguna manera.  Juntos somos todos más fuertes.

El Comité de Sucursales mantendrá a los miembros actualizados sobre el progreso de nuestras negociaciones con Graham Upton y el Equipo de Alta Dirección de la Escuela durante las próximas semanas y meses.  Sin embargo, reconocemos que puede tener colegas que no son miembros de UNISON, por lo tanto, comparta esta información con ellos, pero, lo que es más importante, también pregunte si se unirán a UNISON.  Como saben, somos una rama fuerte, mantenida saludable por sus miembros.  Sin embargo, cuantos más miembros tengamos, mayor será nuestra fortaleza en futuras negociaciones con la gerencia.  En tiempos difíciles, todos necesitamos un sindicato que nos respalde, así que hablen con sus colegas acerca de unirse al sindicato.  Se puede obtener más información de nuestro Secretario de Membresía, Wilbur Moser (wm14@soas.ac.uk) o en https://soas-unison.org.uk/join

Finalmente, entendemos que puede estar ansioso por lo que los próximos meses traerán para usted y sus seres queridos.  Nos gustaría decir que incluso en estos tiempos de aislamiento, como miembro de UNISON, no tiene que enfrentar problemas solo.  Los funcionarios de su sucursal y los representantes locales de UNISON están a su disposición si necesita ayuda o asesoramiento.  Además, considere involucrarse en su sucursal para ayudar a cuidarse a sí mismo, a sus amigos y colegas en este momento.  Todos somos más fuertes trabajando juntos en UNISON.

En solidaridad,

Comité de Sucursal de SOAS UNISON