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COVID-19: SOAS UNISON UPDATE

COVID-19: Importante Unison mensaje para los miembros

29 March 2020

Please find below a Covid-19 update from the SOAS UNISON Branch Committee.

The Covid-19 outbreak has affected all our lives in an unprecedented way. UNISON both nationally and locally is there for you at this uncertain time. We wanted to let you know about some of the work the UNISON branch has been doing on members’ behalf during the current situation and also remind members how to get advice and support from the union during this period.

School closure

As you may know, UNISON had been pushing for the closure of the Library and School buildings from Monday (16th) to best protect the health of staff, students and the wider community during the Covid-19 outbreak. Unfortunately, the School indicated that it intended to keep the buildings open even after further advice issued that afternoon by Public Health England that all employees should work from home, where possible. School senior management again refused to shut the Library site on Tuesday (17th), despite The British Library, The National Archives, Bodleian, Birkbeck, Manchester and other university libraries all closing their buildings that afternoon, most citing government advice. The UNISON Branch Committee was therefore disappointed that it was forced to issue advice to front-line Library members on Tuesday evening that continuing to work at the Library space, as was being directed, would reasonably be considered an unnecessary risk on health and safety grounds. UNISON welcomed the School’s subsequent decision on Wednesday (18th) morning to agree to close all its buildings that day but we regret that it required pressure from the union to push the issue.

Remote working and Covid-19

Since the campus closure, UNISON has been in regular discussion with School senior management and SOAS HR. In these discussions, we have been seeking clarity and commitments from the School on a number of important issues relating to staff working arrangements, pay and welfare during the closure, including:

  • Seeking assurances about health & safety protections for security staff still working on campus
  • Ensuring no financial or other detriments to any SOAS staff, including any site staff potentially ‘furloughed’ under the government’s Coronavirus scheme
  • Pushing that health & safety and wellbeing of remote working staff is prioritised, including ensuring the School is implementing all Health & Safety Executive guidance for home working [https://www.hse.gov.uk/toolbox/workers/home.htm].
  • Clarifying the Occupational Health, insurance, and data protection implications of remote working for staff.
  • Pressing for clear guidance to staff regarding flexible working hours, workloads and special paid leave for staff with childcare or other caring responsibilities
  • Asking for the temporary suspension of the standard trigger points in the Sickness Absence Policy during the Covid-19 outbreak
  • Seeking clarity on the level of redeployment envisioned across School teams during remote working and pushing that training and safeguards be put in place for any staff affected
  • Requesting the School cover reasonable additional expenses incurred by staff working from home
  • Asking that the racial harassment reporting mechanisms are regularly and clearly be outlined to students and staff
  • Pressing for deferment of the USS strike deductions for members who may be facing financial difficulties at home
  • Pushing for a full account of the Covid-19 incident at SOAS that occurred before the School closure that resulted in two members in the cleaning team needing to self-isolate

UNISON is awaiting a formal written response from the School to our submission on the above points. You will have received the most recent Covid-19 guidance for staff from SOAS HR circulated on Friday 27. Our branch will be challenging the School to go further and/or provide clarification in regard to a number of areas in this guidance. We will update members on the outcome of these discussions as soon as possible.

UNISON workplace support and advice

We are all facing an unprecedented situation with Covid-19, which is impacting all aspects of our lives. A union is founded on the principle that we look after each other in times of need. If you would appreciate any union advice or support over the next weeks and months then please don’t hesitate to get in touch with your local UNISON steward. or any Branch Officer. The Branch Committee would like to hear about any issues or problems you are facing at work be they specific to remote working or otherwise. We remain in frequent contact with HR and School senior management and would be happy to raise any specific or general issues on members’ behalf.

Welfare support from UNISON

UNISON can offer members support in a number of ways, including financial and welfare assistance through the union’s charity There for You. Branch Welfare Officer, Catherine Farinhas-Gray has circulated information about the support the union can offer if you are facing financial or emotional difficulties during the Covid-19 outbreak.

Become a UNISON workplace contact for your team

During the present uncertain period, UNISON is seeking to further develop our network of workplace contacts so we can best represent members’ views and interests. We hope to have an informal contact point in every work team, department, and directorate across the School. If you’d like to help look after yourself and your colleagues then please consider volunteering as a UNISON workplace contact. This is an informal role: a UNISON member who lets the Branch Committee know about concerns and issues arising from within their team. You do not have to be involved in negotiations or individual representation. However, it can be a good learning opportunity and is often (but not always) a starting point to get more involved in the union. Full details about the role are available on the National UNISON website. If you are interested in becoming a workplace contact or taking on another voluntary role in the branch then please let us know by filling out the ‘Getting Involved’ form on our website, alternatively contact Branch Secretary Sandy Nicoll or any member of the Branch Committee.

Stay safe and look after yourself and those close to you.

SOAS UNISON Branch Committee

Estimado miembro de SOAS UNISON, A continuación encontrará una actualización del Covid-19 del Comité de la Subdivisión de SOAS UNISON.

El brote de Covid-19 ha afectado a todas nuestras vidas de una manera sin precedentes.

UNISON, tanto a nivel nacional como local, está ahí para ustedes en este momento incierto.

Queríamos informarles sobre el trabajo que la sucursal de UNISON ha estado haciendo en nombre de los miembros durante la situación actual y también recordar a los miembros cómo obtener asesoramiento y apoyo del sindicato durante este período.

Contenido:

1. Cierre de la escuela

2. Trabajo a distancia y Covid-19

3. Apoyo y asesoramiento en el lugar de trabajo de UNISON

4. Apoyo de bienestar de UNISON

5. Conviértete en un contacto de UNISON en el lugar de trabajo para tu equipo

1. Cierre de la escuela Como sabrán, UNISON había estado presionando para que se cerraran los edificios de la Biblioteca y la Escuela desde el lunes (16) para proteger mejor la salud del personal, los estudiantes y la comunidad en general durante el brote de Covid-19.

Desafortunadamente, la Escuela indicó que tenía la intención de mantener los edificios abiertos aún después de que la Salud Pública de Inglaterra emitiera esa tarde el consejo de que todos los empleados debían trabajar desde sus casas, cuando fuera posible.

La dirección de la Escuela se negó una vez más a cerrar el recinto de la Biblioteca el martes (17), a pesar de que la Biblioteca Británica, los Archivos Nacionales, Bodleian, Birkbeck, Manchester y otras bibliotecas universitarias cerraron sus edificios esa tarde, la mayoría citando el consejo del gobierno.

Por lo tanto, el Comité de la Subdivisión de UNISON estaba decepcionado de que se viera obligado a emitir un consejo a los miembros de la Biblioteca de primera línea el martes por la noche de que continuar trabajando en el espacio de la Biblioteca, como se le estaba indicando, sería razonablemente considerado un riesgo innecesario por motivos de salud y seguridad.

UNISON acogió con beneplácito la decisión posterior de la Escuela el miércoles (18) por la mañana de aceptar el cierre de todos sus edificios ese día, pero lamentamos que haya requerido la presión del sindicato para impulsar la cuestión.

2. Trabajo a distancia y Covid-19 Desde el cierre del campus, UNISON ha estado en discusión regular con la dirección de la escuela y el departamento de recursos humanos de la SOAS.

En estas discusiones, hemos estado buscando claridad y compromisos de la Escuela en un número importante de temas relacionados con los arreglos de trabajo del personal, la paga y el bienestar durante el cierre, incluyendo: Buscando garantías sobre las protecciones de salud y seguridad para el personal de seguridad que aún trabaja en el campus Asegurando que no haya perjuicios financieros o de otro tipo para el personal de la SOAS, incluyendo el personal del sitio potencialmente “cesante” bajo el esquema del Coronavirus del gobierno.

Impulsar que se dé prioridad a la salud y la seguridad y al bienestar del personal que trabaja en lugares remotos, lo que incluye garantizar que la Escuela aplique todas las directrices de la Ejecutiva de Salud y Seguridad para el trabajo a domicilio [https://www.hse.gov.uk/toolbox/workers/home.htm].

Aclarar las implicaciones del trabajo a distancia en materia de salud ocupacional, seguros y protección de datos para el personal.

Presionar para que se dé una orientación clara al personal en lo que respecta a horarios de trabajo flexibles, cargas de trabajo y licencias especiales remuneradas para el personal con responsabilidades de cuidado de niños u otras responsabilidades de cuidado Pidiendo la suspensión temporal de los puntos de activación estándar de la Política de Ausencia por Enfermedad durante el brote de Covid-19 Buscando claridad en el nivel de redistribución previsto en los equipos de la Escuela durante el trabajo a distancia y presionando para que se establezca la capacitación y las salvaguardias para cualquier personal afectado Solicitar a la Escuela que cubra los gastos adicionales razonables del personal que trabaja desde su casa Pedir que los mecanismos de denuncia del acoso racial se describan claramente y con regularidad a los estudiantes y al personal.

Presionando para aplazar las deducciones de la huelga del USS para los miembros que puedan tener dificultades financieras en casa Presionando por un recuento completo del incidente del Covid-19 en SOAS que ocurrió antes del cierre de la Escuela que resultó en que dos miembros del equipo de limpieza necesitaran auto-aislarse UNISON está esperando una respuesta formal por escrito de la Escuela a nuestra presentación sobre los puntos anteriores.

Habrá recibido la más reciente guía de Covid-19 para el personal de SOAS HR distribuida el viernes 27. Nuestra sucursal desafiará a la Escuela a ir más allá y/o proporcionar aclaraciones en relación a un número de áreas en esta guía. Actualizaremos a los miembros sobre el resultado de estas discusiones tan pronto como sea posible.

3. Apoyo y asesoramiento en el lugar de trabajo de UNISON Todos nos enfrentamos a una situación sin precedentes con el Covid-19, que está afectando a todos los aspectos de nuestras vidas.

La unión se basa en el principio de que nos cuidamos unos a otros en tiempos de necesidad. Si aprecian cualquier consejo o apoyo del sindicato en las próximas semanas y meses, no duden en ponerse en contacto con su representante local de UNISON o con cualquier oficial de la sucursal.

El Comité de Sucursales quiere saber sobre cualquier asunto o problema que enfrente en el trabajo, ya sea específico del trabajo a distancia o de otro tipo.

Permanecemos en contacto frecuente con la dirección de RRHH y de la Escuela y estaremos encantados de plantear cualquier cuestión específica o general en nombre de los miembros.

4. Apoyo social de UNISON UNISON puede ofrecer a los miembros apoyo de varias maneras, incluida la asistencia financiera y de asistencia social a través de la organización benéfica del sindicato There for You.  La Oficial de Bienestar de la Rama, Catherine Farinhas-Gray, ha distribuido información sobre el apoyo que el sindicato puede ofrecer si tiene dificultades financieras o emocionales durante el brote de Covid-19.
5. Conviértase en un contacto laboral de UNISON para su equipo Durante el período incierto actual, UNISON está tratando de desarrollar aún más nuestra red de contactos en el lugar de trabajo para que podamos representar mejor las opiniones e intereses de los miembros.
Esperamos tener un punto de contacto informal en cada equipo de trabajo, departamento y dirección en toda la escuela.
Si desea ayudar a cuidar de usted y sus colegas, considere el voluntariado como contacto de UNISON en el lugar de trabajo.
Este es un papel informal: un miembro de UNISON que informa al Comité de Sucursal sobre las preocupaciones y los problemas que surgen dentro de su equipo. No tiene que estar involucrado en negociaciones o representación individual. Sin embargo, puede ser una buena oportunidad de aprendizaje y es a menudo (pero no siempre) un punto de partida para involucrarse más en el sindicato.
Los detalles completos sobre el rol están disponibles en el sitio web de National UNISON.
Si está interesado en convertirse en un contacto en el lugar de trabajo o asumir otro rol voluntario en la sucursal, háganoslo saber completando el formulario ‘Involucrarse’ en nuestro sitio web, o comuníquese con el Secretario de la sucursal Sandy Nicoll o cualquier miembro del Comité de la sucursal.
Mantente a salvo y cuídate a ti mismo y a las personas cercanas a ti.
Los mejores deseos,

Comité de Sucursal UNASON de SOAS